written by
Floor Debeyne

Het belang van een netwerk voor hr freelancers: een interview met Jessie Govaert

HR fundamentals 6 min read

Terwijl we richting normaal bewegen, realiseren we ons dat een echte terugkeer er niet inzit. We stevenen af op een nieuw normaal die vragen doet rijzen: Hoe moet het verder na de coronagolf? En misschien nog belangrijker: wat hebben we eruit geleerd? In deze reeks nemen we de silver lining van de coronacrisis onder de loep. We gaan na hoe de veranderde context ons als werkmens in het licht plaatst en wat dit betekent voor de toekomt. We gaan op zoek naar dat nieuwe normaal. Vandaag focussen we op hr freelancers.

Voor deel 1 ging ik in gesprek met Jessie Govaert. Zij is één van de grootste voorvechters voor een netwerk voor freelancers. Ze zet zich dagelijks in om hr freelancers te verbinden en te ondersteunen. Ik heb het met haar over het belang van een netwerk en hoe de coronacrisis dat blijvend benadrukt.

Jessie Govaert, founder van HRConnected en co-founder van Freelancers in Belgium, streeft ernaar om een sterk netwerk te creëren voor hr freelancers.
Jessie Govaert, founder van HRConnected en co-founder van Freelancers in Belgium

Wat doe je met Freelancers in Belgium en HRConnected?

HRConnected is mijn eigen bedrijf. Vanuit mijn achtergrond in hr geef ik scale-ups adviezen rond het versterken van hun menselijke kapitaal. Daarbij focus ik op het aanwerven en ten volle inzetten van de juiste talenten.

Met Freelancers in Belgium willen we een community opbouwen waarin freelancers elkaar kunnen ondersteunen en zichzelf kunnen ontwikkelen. HR Freelancers in Belgium is een sub community daarvan, die Elke Haemelynck en ik samen hebben opgericht 3 maanden geleden met ondertussen bijna 400 leden.

Waarom is het belangrijk dat er zo’n vangnet bestaat voor hr?

Hr freelancers hebben veelal het gevoel dat ze er alleen voor staan. Dat kan eigenlijk niet de bedoeling zijn. Daarom is het cruciaal dat we elkaar zo goed en kwaad mogelijk ondersteunen.

Twee weken geleden hadden we een Board Brainstorm over de toekomst van freelancers hier in België. Daaruit besloten we dat connectie op de eerste plaats komt. Die connectie hoeft niet per se iets te betekenen op professioneel vlak: een luistert oor of een leuk gesprek doen al heel veel. Dat geeft een gevoel van erbij horen. Daarnaast bleek ook dat de kracht van een community vooral zit in het netwerk en het leren van elkaar.

Heb je dat ook first-handed ervaren?

Toen ik begon als freelancer heb ik meteen gevoeld dat mijn netwerk te klein was en mijn personal branding te zwak. De bedrijven waar ik opdrachten voor wou doen kenden mij niet. De opdrachten bleven dus uit, terwijl ik heel goed wist dat ik alles in mijn mars had om het waar te maken. Het is mij dan beginnen dagen dat ik meer moest vertrouwen en investeren in dat netwerk. Eenmaal ik dat deed, is alles aan het rollen gegaan voor mij.

Hoe kunnen hr managers en freelancers hun netwerk aansterken?

  1. Een goede start zijn hr-agencies. Zij zullen zorgen voor je eerste opdrachten en goede contacten.
  2. Daarna is het waardevol om te werken aan een personal branding: een eigen verhaal met een eigen focus waarmee je je kan onderscheiden.
  3. Ten slotte: hoe vind je het juiste netwerk voor je verhaal? HR Freelancers in Belgium en #ZigZagHR zijn communities die daarbij kunnen helpen, maar ook netwerksites en -organisaties zoals LinkedIn en VOKA zijn heel nuttig in die zoektocht.
Netwerkevent van Freelancers in Belgium.

Heb je gemerkt dat het belang van een hr-netwerk benadrukt werd door COVID-19?

Absoluut. De mens is een kuddedier. We hebben de behoefte om bij elkaar terecht te kunnen. Nu dat even niet in het echt mocht, kon het wel nog steeds binnen onze communities.

Hoe uitte zicht dat?

We voelden dagelijks hoe de kracht van het netwerk toenam en nog steeds toeneemt. Vooral het je-staat-er-niet-alleen-voor gevoel primeerde. Dat ging enerzijds over elkaar emotioneel ondersteunen bij angsten en onzekerheden, en anderzijds was er ook het praktisch ondersteunen. Dat varieerde van algemene problemen naar zeer specifieke vragen rond een bepaald topic. Denk maar aan tijdelijke werkloosheid aanvragen, thuiswerk organiseren, elkaar ondersteunen in het uitschrijven van nieuwe policies en ga zo maar door.

Wat waren de grootste uitdagingen voor hr communities in tijden waarin sociaal contact begrensd werd?

Er stonden een reeks netwerkevenementen gepland voor freelancers in 2020 die niet in hun normale vorm konden doorgaan. Alles moest dus digitaal georganiseerd worden. Dat leek eerst een uitdaging, maar verliep uiteindelijk vlotter dan bij fysieke evenementen. Op vlak van coördinatie en logistiek, maar nog veel meer op vlak van beschikbaarheid en betrokkenheid van de community. Mensen verlangden duidelijke naar verbinding én naar opportuniteiten.

Ik kan mij ook wel voorstellen dat iedereen daardoor net harder zijn best ging doen: wat zijn de mooiste initiatieven die je gezien hebt in deze periode?

Het was mooi om te zien hoe snel er overgeschakeld werd naar digitale projecten: van online meet-ups tot video events. Er werd hierrond extreem ondersteund en extreem samengewerkt, ook vanuit de digitale tools zelf. Maar het mooiste was de grote verbondenheid, alsof de wereld één groot netwerk was om samen door de crisis te komen. Door een gemeenschappelijke vijand begrijpen mensen elkaar beter. Conversaties zijn toegankelijker en mensen stellen zich open. Dat zijn beide zaken die we zouden moeten vasthouden in het post-coronatijdperk.

Denk je dat een hr-netwerk nog relevanter kan worden naar de toekomst toe?

Ik denk dat er onvermijdelijk veel te veranderen staat op de arbeidsmarkt en dus ook in de hr-business. Ten eerste zal de angst en de onzekerheid nog een hele tijd boven ons hoofd blijven hangen. Het wordt moeilijk om een evenwicht te vinden tussen de drang om samen te werken en de angst om besmet te worden. Ten tweede zal de manier van werken niet meer hetzelfde zijn. Er zal veel meer op zoek gegaan worden naar flexibele manieren om talent in te zetten (bv. freelancers), thuiswerk zal aan populariteit winnen en transparantie binnen bedrijven wordt een must.

Hr freelancers hebben veel te bieden bij die uitdagingen. Maar zij kunnen dit enkel tot een goed einde brengen als ze de nodige kennis en back-up krijgen vanuit een netwerk. Wij zien dus zeker potentieel voor de relevantie van het hr-netwerk in de toekomst en we hopen dat we dit kunnen realiseren. Daarom zijn we momenteel heel hard aan het inzetten op future proof knowledge, zodat we klaar zijn om bedrijven door deze en misschien volgende crisissen te loodsen.

Wist je dat Officient het makkelijker maakt om met freelancers te werken? Test in een demo hoe je data van freelancers kunt beheren.

Wat is jullie toekomstplan?

Voor de nabije toekomst zijn we een taskforce aan het oprichten rond hoe we vanuit hr met crisissen als deze omgaan. Daarover zal ook een rapport gelanceerd worden met de bedoeling om hr freelancers, waarvan velen hun opdrachten verloren tijdens de lockdown, terug op de kaart te zetten.

Het belangrijkste waar we momenteel mee bezig zijn is echter ons structureel toekomstplan vanuit de moeder community Freelancers in Belgium. We zijn een krachtig en professioneel verhaal aan het opbouwen om hr-consultants beter in contact brengen met elkaar en peer-to-peer learning stimuleren. Met dit initiatief willen we freelancing in België naar een hoger niveau tillen en de impact voor freelancers verhogen.

Op die manier willen we er ook alles aan doen om de verbondenheid die we tijdens de corona-crisis hebben ondervonden door te trekken. We willen de netwerken nog hechter en nog sterker maken.

Freelancers in Belgium logo

Ben je zelf ook op zoek naar een netwerk waarbij je terecht kan voor kennis en verbondenheid, maar ook gewoon voor een gevoel van thuiskomen? Vervoeg dan de Freelancers in Belgium community. We beloven dat je er geen spijt van krijgt.

In deel 2 zoomen we volgende week in op de verander(en)de context van het bedrijfsleven en welke rol flexibiliteit daarin speelt.

In deel 3 brengen we alles samen via een digitale mindset.

freelancers netwerk community
Ontdek de laatste trends in hr met concrete tips & tricks om jouw personeelsbeleid te optimaliseren.
Sign up for our newsletter